GoPro 與 DJI 在科技發展上之此消彼長

2018-01-10 16:51:35
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記得2013年到伊朗旅遊,帶著一部GoPro作為拍攝影片之用,那時候覺得這個新玩意非常特別,先是體積細、輕巧,又可以用App來控制,更強勁是能夠可以抵受到強大的撞擊,當時GoPro也是不少拍攝動感運動影片發燒友的必備產品。

五年過去,剛看到新聞說這間公司居然裁員以及有意賣盤。只是五年光景,一個曾經當時得令的電子玩意要面對這種困局。另一邊廂DJI的航拍機仍然成為不少人的新玩意,而且它的軸定器拍攝機也是現時不少Youtuber會使用的拍攝器材。

兩間公司所推出的產品都是不少拍片愛好者的必備工具,GoPro主打動感拍攝,DJI就以航拍為主。不過這幾年的發展,可謂此消彼長,GoPro的產品缺乏創新,即使推出了航拍機Karma來對打DJI的航拍機,但是未見成功,甚至決定停止研發。反觀DJI推出的軸定拍攝器Osmo靈眸、Ronin如影等頗為成功,由專業攝影到業餘愛好者都有其踪影。
GoPro在這幾年發展並不如意,當中產品沒有創新是當中嚴重缺失,起初推出的GoPro是以輕巧和防撞為賣點,但是技術上,不少廠家已經急起直追,甚至超越GoPro,一來一回便失去了市場競爭力。

DJI雖然是中國製造,但無疑並不山寨,相反很創新。留意不少外國航拍機其實都有DJI的影子。而DJI亦成功捕捉到市場的脈搏,就是拍攝的需求,航拍手法是改變了多年拍攝技術的瓶頸,以往拍攝高空鏡頭,要動用直升機拍攝,電影《寒戰》第一集便是要用直升機拍高空鏡頭,但到了第二集已經可以改用航拍機拍攝,這取代了高成本的拍攝技術,難怪不少荷理活電影都用了航拍機,不少更用DJI的航拍機,單是電影市場,已經很有市場價值。而更重要是DJI不單看航拍市場,而是針對整個拍攝器材上,當中軸定器是一個很大的新切入點。
如果從GoPro和DJI的比較,前者嘗試入對手市場卻失敗,但後者卻成功,一來一回之下,便形成了強烈對比。DJI一直市傳今年IPO,地點是香港或紐約其中一方,而估值超過百億美元以上,另一隻獨角獸。如果在港上市,其實對本港有好處,至少多一隻科技實力股,而不是只單單傾向一隻巨無霸騰訊,或者視手機股就當科技股看待,而且對本港股市有多元也是好事。
當年唐英年大宅有僭建,記者們用吊雞拍攝唐宮大宅,今天鄭若驊同樣僭建,記者們已經用航拍機拍攝,還可以多角度拍,幾年光景,人面全非外,也足見科技帶來的改變。

 



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AI 推新聞也會躺着中槍

在大陸做新聞難,現在連做沒有記者的新聞APP也會躺着中槍。做記者要跑新聞,追新聞,當中除了涉及採訪找題材外,還要真正去跑,同時間競賽,智力和體力兩樣兼備。在中國大陸,從事新聞行業更難,如果你想認真做新聞,會過得很痛苦,因為寫完的新聞隨時被下架,甚至會有麻煩,一個唔該,政府話你擾亂公眾,涉及國家利益,咁你就被消失都唔知咩事。到了今天,在中國大陸做一個沒有記者的新聞APP,結果一樣躺着中槍。自從習大大上台後,國家對新聞資訊關注是非常敏感,內容要配合國家,才能放於公眾面前。一個新聞APP的定位如何,是要拿揑得非常準確,否則成間公司無端端被查甚至封鋪也不出奇。近日大陸著名的新聞App「今日頭條」以及「鳳凰新聞」早兩日被停止更新多條頻道,暫停運作,當中「今日頭條」的「推薦」、「熱點」、「社會」等六個頻道曾經被停更新24小時,現在已經「重新上路」,原因是北京網信辦認為當中內容有問題,包括傳播色情信息、違規提供互聯網新聞信息服務等問題。北京網信辦整頓新聞APP「今日頭條」可謂大陸版的蘋果,因為閱讀者眾多,內容對比其他新聞網站多元化,不過對比起蘋果,他們其實是有所不同,因為「今日頭條」其實是一個集合器多於一個新聞機構。它們是使用其他新聞機構的來源,再透過不同的地區、用戶的喜好,再以AI分析來推送新聞。由於「今日頭條」的新聞來源多,而且他們的編輯整合上無疑是做得不錯,因此用戶黏貼度很高。坊間甚至有說騰訊其實不怕阿里巴巴,卻顧忌「今日頭條」,因為用家的黏貼度很高,在互聯網世界上,誰可以控制用家的忠誠度,就能勝過對手。不過「今日頭條」被停止更新其實有點無辜,因為從理論上,這些新聞內容推送是以AI的演算模式發送,即是用家主導,用家的喜好才會推出相關的新聞內容,如果用家喜歡J圖,自然出美眉內容新聞;如果是涉及其他如政治、社會民生,那意味著用家對這些新聞更表關注。當然這些AI演算的確是可以進行挑選和改動設定,但是如果過於干擾這些設定,那就會失去了用家導向,就失了「今日頭條」自身的賣點,也意味著公司失去了原有價值。所以「今日頭條」要如何在用家和政府之間作出平衡,比起他們如何找到第N輪融資或者上市,其實更困難。事實上在中國互聯網發展上,內容傳播一直是最為複雜和敏感的領域,當年微博剛在神州出現,其內容發送、轉發以及大V等KOL之盛行,可謂一時無兩,但隨著國家要收緊言論,微博的功能和特性也大大減低,以往很多用家都透過微博接觸一些非國家新聞機構的新聞內容,因為資訊收緊關係,轉而使到微博換來只是看一些藝人八掛新聞的資訊,誰出軌、誰是小三之類的大媽新聞,昔日微博做另類資訊傳播渠道便失色了。「今日頭條」估值過百億美元,一直市傳準備上市,因此這公司發展一直受市場關注,當中不一定是因為政治掛帥,而是商業考慮,但是新聞企業在中國是一種充滿中國人治特色的領域,因此政治和商業是互相關連下,當中的政治風險因素難以估計。除非「今日頭條」有國家加持(入股),那麼生存上便較有利,但同時間亦會有機會被網民所厭棄,真的是手背又係肉,手掌都係肉。

「計劃報廢 Planned obsolescence」其實一直存在

蘋果承認了透過操作系統更新,拖慢舊款iPhone的運行速度,使手機運作異常,變相讓用家放棄從而換新一部iPhone。現在蘋果推出換電池計劃,以圖熄民憤,甚至希望透過換電池而避過集體訴訟問題。蘋果的手法其實就係「計劃報廢 Planned obsolescence」的一種,就是廠商為了使消費者會持續購買新型號產品,會在產品做了一些設限,使其壽命比原有短,從而消費者便要購買新產品,這樣便可以讓商品能夠持續性銷售,變相增加銷情。由於公司大多否認這種事件,所以這種銷售手法有人質疑是否存在,但也有人認為真正存在,例如打印機的碳粉用完,但是只需要重設打印機的設定,原來碳粉根未不是用完,仍然可以繼續打印。這便是當中「計劃報廢」的確存在。現在蘋果這次是明顯是利用這種方法推使用家購買新手機,其實是在瞞騙用家,因為原來手機根本沒有問題,而是廠商自行作出調較讓手機拖慢,是有欺騙之嫌。對於蘋果的形象大打折扣,特別是在美國,因為美國俱有集體訴訟權利時,消費者向其索償牽連甚大,司法部會否起訴蘋果也不得而知,到時不只是形象,還有涉及到金錢,對公司利潤和股價絕對有影響。不過最期待的畫面還未出現,就是火燒連環船,其他手機廠商有否進行這種隱性控制手機壽命的設定,更值得大家深究。這情形隨時成為另類手機版metoo。事實上電子產品在「計劃報廢」最為容易,設了一個時間爆彈便成,可能程式上加多幾句code就可以,將佢loop死或者要佢sleep多五秒之類,就成了!!Android雖然是開放源碼,做手腳是較難,不過手機廠商在安裝Android系統時都會再自行customize一些設定,以配合手機廠商自家的不同應用功能,所以難保不會在這個過程當中做手腳,誰也不知道。作為手機廠商,眼見蘋果出現這個公關災難,最好就是自我引爆,避免等到一些專家找到問題被篤爆,那就很大問題。相信手機廠商會開始評估這次風險,如何應對這次2017年尾手機界metoo風潮。

從Google關鍵字看迪士尼收購案

每年Google到年尾,就會推出年度關鍵字排行榜,今年也不例外,作為香港人,自然會先看看香港的關鍵字排行榜是甚麼,當大家日日話TVB有幾差,有幾俗,但是香港人還是口裡說不,身體卻很誠實,十大關鍵字有五個是與TVB有關的,其中首位是有天然呆稱號的馬國明主演電視劇《降魔的》,第十位則是剛上市的「易鑫」公司,其實為什麼「易鑫」入而不是閱文或者眾安呢?難道大家不知道個「鑫」字點讀?大家看了這些關鍵詞,很自然地說香港人真的好奇怪,只對娛樂有興趣,身邊的事一點都不關心,社會時事居然通通不入流。如果從這些關鍵詞看港人對生活的取向,無可否認香港人是有點冷感,去到極致,每人都抱著「係咩,碰」的心態。不過這也不是單單香港人是這樣,其實留意其他國家也是這樣。比如世界Backoffice的印度,當中十大關鍵字,全是電影、劇集和體育有關,即使英國雖然會有其他社會關鍵字,但同樣地也有關於娛樂影藝的關鍵字,就是Netflix網劇《13 reasons why》,而看看我們鄰區台灣的情況也差不多。從這些數據看,娛樂仍然是大家關心的議題,這樣可以理解到這些關鍵字某程度上是反映了社會一種狀況,這代表著現代人對娛樂的需求其實是頗大,從好的角度看,即是大家安於社會穩定,才會想起娛樂;不過從另一角度想,又可以說是以娛樂逃避生活,視乎你點想。姑勿論怎樣,現在人對娛樂的需求有增無減,以這樣的推想,也明白近日迪士尼決定要收購新聞集團旗下的二十一世紀福斯資產,二十一世紀決定出售旗下的電影、地區電視、Streaming媒體以及國際資產,原本不只是迪士尼有意收購,還有的是康卡斯特Comcast同樣有意向,不過最後放棄,迪士尼正式成為最後買家。 (迪士尼同意以524億美元收購21世紀福斯資產)現時荷里活電影有六大巨頭,當中迪士尼為最大,其他順序排位分別為時代華納、福士、環球影業、哥倫比亞以及派拉蒙。其實外界都會推測這些六巨頭會有合併潮,因為是要阻擋互聯網洪流的影響,整合業務,不過想不到是迪士尼收購福士(港人多稱霍士,但公司華語正稱是福士)。迪士尼收購福士後,可謂遠遠拋離對手,因為福士佔市場達百份之十三,迪士尼達百分之二十六,總共差不多佔荷里活電影市場四成,這樣迪士尼的內容便一下子再推高,如近年最流行的超級英雄電影系列如X-men便是福士作品,這樣便可以與Marvel合併一同回歸入同一公司旗下,迪士尼也需要與網絡巨頭爭一日之長短時,充足內容供應是關鍵。福士是Hulu主要股東,這間網上串流媒體公司是一眾荷里活娛樂巨頭沾上互聯網業務的其中重要一步棋,相信迪士尼往後也會加強在這個平台上推出迪士尼旗下的產品,以對抗互聯網對手如Apple TV、NetFlix等。(迪士尼首席執行長羅伯特‧艾格(Robert Iger)左,福士主席梅鐸Rupert Murdoch (右)內容和平台的重要性是缺一不可,有良好的內容但缺乏銷售渠道也只會浪費,今天迪士尼的佈局是擴大他們的平台據點,才能夠把內容推給消費者。擴大網絡平台是大勢所趨,香港市場其實也面對類同的情況。大台MyTVSuper 在今年市場推廣上其實是挺成功,當中理由是不少服務是綑綁變成免費,TVB務求可以在線上和傳統媒體上能夠奪取話語權,因為TVB在過去日子,於互聯網甚至科技應用是落後於人家好幾年,直到今天才開始說要變革,MyTVSuper、BigBig Channel加上電視的絪綁銷售,在賣廣告予客戶時便可以說覆蓋面夠廣,甚至可以打進其他地區云云,這樣Sell故事便可以動聽得多。

今日頭條傳以300億美元估值尋求融資

「今日頭條」呢個國產新聞資訊app真係好厲害,薑餅人每天都收到佢地send來的alert,每一條都令我有興趣打開去細讀,這樣的人工智能系統令這個app的估計高達300 億美元!如果佢會出正體中文版,相信蘋果動都唔够佢嚟!外界一直指出今日頭條將會威脅騰訊在中國互聯網市場的勢力,但薑餅人認為,騰訊本身雖然也有開發人工智能新聞app「天天快報」,但以馬化騰做不成第一便與人結盟的態度來看,騰訊與今日頭條結盟合作非不可能,更何況今日頭條創辦人張一鳴也被邀出席在義烏的騰訊飯局,雙方合作對付阿里巴巴呢個共同敵人的機會完全存在。據The Information網站報導,消息人士透露,今日頭條的母公司正以300億美元或更高的估值尋求融資,目前已經開始與一些投資者進行接觸。目前,融資尚未完成。據知情人士透露,今日頭條的融資估值底線為280億美元,該公司暫時拒絕透露具體的融資情況。若以300億美元估值計算,今日頭條將與美團點評並列成為世界第四大創業公司。消息人士透露,在今年夏天的上一輪融資中,金融頭條估值200億美元。而在2016年,該公司估值僅為100億美元左右。今日頭條現有的投資者包括紅杉資本、建銀國際以及源碼資本等。

Always-connected PC ,明年春季登場

內置流動上網功能嘅Laptop 電腦大大話話由3.5G年代講到而家5G都就快嚟,還未成為主流,原因之一相信係電量問題,皆因電腦用電量應比普通平板及手機更高,若用電時間太短,再快速的無線上網也是徒然。現在似乎Qualcomm 的技術已去到一個突破,終於有大規模產品推出了。但這能否刺激個人電腦銷售就難以下定論,皆因近季iPad銷量又回升,若未來iPad入門版續打減價戰,相信必會進一步侵蝕電腦的市場。Qualcomm在夏威夷舉辦的Tech Summit 2017活動上,包含華碩、HP、聯想均揭曉旗下與Qualcomm攜手合作的Always Connected PC,將提供長達20-22小時左右的連續使用時間,以對應長達一週左右的輕量使用時間,或是長達30天的待機使用表現,同時提供包含Windows Ink、Windows Hello、Cortana在內的Windows 10完整使用體驗。至於實際推行時間將訂在2018年春季,建議售價則預計設定在599美元至799美元間。在今年Computex 2017期間揭曉的常時聯網PC設計,Qualcomm表示藉由過去長達30年在行動裝置發展經驗打造,讓傳統PC也能具備智慧型手機快速啟動、常時聯網,以及更長使用時間表現等特性,並且強調在資料安全同樣有高度防護效果,藉此改變過往PC使用體驗,同時也能創造全新應用市場,同時打破既有使用者對於PC看法。而在先前預告之後,華碩執行長也在此次活動宣布,將在明年春季推出旗下第一款與Qualcomm合作處理器及聯網數據晶片的常時聯網PC產品 #Asus NovaGo,除了採用2 in 1形式設計,更將搭載eSIM及nano SIM卡插槽設計,讓使用者能選擇不同方式連接LTE網路資源。Asus NovaGo同樣搭載支援Windows Ink的手寫筆,以及Windows Hello、Cortana等Windows 10完整使用體驗,本身則採用Zenbook Flip形式設計,預計在美國、美國、中國、義大利、英國、法國、德國與台灣市場推出,分別區分4GB記憶體、64GB儲存容量,以及8GB記憶體、256GB儲存容量兩種版本,建議售價則為599美元與799美元,分別介於新台幣18000元與24000元左右。HP方面也同樣宣布藉由Snapdragon處理器打造旗下首款常時聯網PC產品,但並未特別說明具體硬體規格與建議售價,但同樣採用2 in 1形式設計,預計將會在明年CES 2018期間公布具體細節。至於聯想推出的常時聯網PC則將採用AMD處理器與Qualcomm X16 LTE數據晶片,同時也意味AMD將正式進軍常時聯網PC市場發展,而相關產品細節同樣會在明年CES 2018期間揭曉,其中預期也會包含採用Snapdragon處理器應用產品。不過,就目前Qualcomm與微軟合作常時聯網PC產品細節來看,目前仍維持使用穩定度相對較高的Snapdragon 835處理器,暫時尚未採用更高規格的Snapdragon 845處理器設計,但預期接下來也會在合適時間換上新規格。除了與華碩、HP、聯想等合作夥伴推出首波採用Snapdragon處理器的常時連網PC產品,Qualcomm也強調與電信業者長時間合作關係,藉由旗下連網解決方案提供更穩定、頻寬更高的網路使用體驗,並且將在2019年正式進入5G網路商用化發展,讓更多人可藉由智慧型手機、常時連網PC等裝置隨時連接上網。