Google真聰明 vs Facebook假細心

2018-02-25 18:15:23
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現在的工作環境人手緊絀,事事也要親力親為,前幾天趕着處理一份英譯中的文件,文件不難譯,不外乎是「挑戰與機遇並存」、「抓緊一帶一路發展大勢」那類官樣文章,為了減省打字的時間,我唯有請 Google 大神先翻譯,然後在初稿上再修改。

「咦,Google神又翻得幾通順喎,水平同初畢業嘅Junior差不多。」我有點喜出望外地跟同事說。

「哈哈,因為 junior 都係用 google translate ,然後交俾你架嘛,傻婆!」

Google 大神的翻譯當然未可儘信,但重點是Google以超強學習功能為核心的科技優勢,每隔一段日子,便會令用家有更佳的體驗,而在學習過程中,完全無聲無息,不會對用家造成任何滋擾。我剛才舉例的官樣文章,因為網絡上有大量內容、風格近似的文件,故此難不到擁有大量數據,學習、模仿能力皆強的 Google 神,又例如 Google map ,由十年前經常點錯路,到今天成為每個人的旅行良伴,準繩度超高,兩個實例都反映了Google 以科技融入生活的能力,每每令人驚喜。AI、大數據這些詞語,現在人人掛在嘴邊,但FANG 幾隻美股科技巨擘中 (Facebook,Amazon,Netflix,Google母公司Alphabet),也不是隻隻做得到。相比Google 默默起革命,愈變愈聰明,Facebook便像一個喋喋不休,但又不識趣,令人想絕交的過氣好友。

作為路人甲,我當然無從了解兩大科技巨擘的運算技術,只能從用家體驗評論,Facebook賣廣告,更改運算法則都不是問題,問題是愈改愈蠢,她有個memory 的功能,前幾天朋友苦笑,facebook彈了一個2016年旺角魚蛋之夜的回憶帖子出來,提示佢share memory,明明是不想回憶的事情,她卻毫不識趣地提醒用家,如果是真人,等於是在你新女友面前,問候你舊女友咁尷尬。Facebook白痴當溫馨的例子還有很多,例如會無端端叫你celebrate和某人的friendship,我試過那個某人是我老公。我地兩個上世紀已認識,不用你來提醒,奇怪在明明我倆都有Facebook account, 寫明夫妻關係,可見Facebook 雖然也掌握大量用家資料,但卻偏偏不能善用和處理。

由於她在處理用戶關係,整理資料及數據方面,似乎走錯了方向,當她利用這些資訊再去push 廣告,push post,便出現了愈推愈乞人憎的情況,好像拿了一個錯的時辰八字跟你算名,推咩都唔合你心意。最近數個月,朱克柏格講過幾次,要改善推post 的演算方法,令大家看多些朋友的資訊,但我反而覺得佢成日推舊post 給我看,一些朋友的post老是反覆出現,唯有hide post圖個清靜。

facebook的盛世似乎已在走下坡,幸好美國仍然是一個開放社會,科技更替,江山代有才人出,作為一個無關痛癢的用家,等待新的覇主崛起便是了。



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5G佈局中美較勁

5G雖然未正式開通,但全球電訊公司、設備公司以及一眾相關科技公司,其實一早在部署中,無線電服務由3G開始大爆發,3G是2G的一個伸延,其制式由歐洲主導,所以當年3G由歐洲帶起,也使歐洲成為當時電訊服務的龍頭,如Vodafone的出現便是例子之一。到了4G由美國公司主導,另一次資訊科技風潮再現。現在5G準備起跑,誰能夠領導5G,就會成為下一個世界科技十年的龍頭。如果沒有4G,現在廣泛流行的app便很難成功,如Instagram、Facebook、youtube等等,甚至iPhone等智能手機也不會如此入屋,因為這些APP需要極大的圖片上載分享、下載閱覽,倘若沒有4G,只停留在3G甚至GPRS年代,這些App基本上是不能發圍。正因為4G的高速傳輸,才可以流暢地使用這些App服務,亦帶動了這些創新公司的創新服務和概念。現在5G正準備明年上市,各國亦深知道這又是另一次新的商機,以及主導國際形勢操作的機會。今次5G可謂由美國和中國主導,因為制式都主要由這兩國的公司提出,高通和華為更是主要參與者。5G的速度之快,幾秒可以下載一整套高清畫質電影。對於多媒體的服務來說,無疑是一大突破,甚至有可能改變了現今大眾媒體使用流串服務的想法。那麼傳統的電子媒體如電視、電台等,如何面對這種新局面,相信會有頗特別的對策。不過這些高速傳送事實上也不只是限於多媒體上,物聯網才是各大企業、以至國家層面最想看得到的未來。物聯網今天雖有一個很細的面貌,距離真正完整的物聯網環境還有頗長的路要走,不過相關企業亦早已著手在這方面的制定政策以及投資。汽車導航、遠程醫療、以及傳統消費物流運送等都將會以物聯網的基礎上進行。在國家層面上看,5G比4G更具戰略價值和經濟價值。5G起初投資必定不菲,一如當年投3G、4G一樣大,但是技術總會進步,往後成本便會快速降低時,回報相信會是極大。正因如此,各國如何捷足先登便是關鍵。現在中美必然是兩大電訊市場、資訊科技市場,美國不會讓中國奪去市場份額,所以先下手為強是合理套路,禁對手進其市場發展,一來對其國家安全上合理,二來也可以拖慢對手的發展路向。不過中國今天的電訊發展再不是3G時代或者世紀初時,倘若在中國大陸生活,便會發覺當地大城市的電訊服務傳送速度絕對不差,甚至是頗佳。因為當地的手機服務之多及需求之大,促使電訊網絡供應商提供更好的服務,這種良性循環,也造就了今天中國大陸的無線互聯網發展。當年5G開始建立時,從今日的國際形勢發展,基本上會有兩大陣型,就是以美為首的電訊聯盟,如歐美、日韓,使用以愛立信、諾基亞等設備商,而中國為首的包括香港(必定納入,因為香港是最佳的示範舞台)、中亞、一些經濟較差的歐洲地區如南歐等地,則用華為、中興設備,主要針對落後發展國家,當然也有混合式的電訊盟國,如馬來西亞、新加坡等地。這次較勁是看那一種技術和設備商可以做到快速擴展服務、系統穩定性高以及投資回報高,亦因為出現兩種陣型時,其應用服務亦可以會出現不同程度上的轉變,物聯網發展會成為電訊技術上的分叉路。由於5G是國際組織制定,在速度上,基本上分別不會太大,只是應用上可能有變。那時候會有各自的發展路向,你走你的陽關道,我走我的獨木橋。

一代股王沒落

騰訊走勢轉弱,加上中美貿易戰加深,令到港股進入熊市。恆生指數在上週跌破27000點,本週跌勢持續,港股毫無懷疑進入熊市。騰訊公佈中期業績後,股價跌破320元,但低位有支持,一度回升至$368.80。上週又傳出負面消息,騰訊的王牌遊戲,王者榮耀將需要接受最嚴謹的審查。另外教育部建議,為了防止中國青年近視加深,要嚴控遊戲的數目。騰訊宣佈,王者榮耀要接受公安執行最徹底的監控,打機者要實名制,由公安監察打機時間,防止兒童過度沉迷於網上遊戲,荼毒少年。中國官方一直對騰訊的主要業務手遊不滿,過去已經多次批評手遊對青年不良的影響,到最近批評加深,教育部尤其不滿騰訊在手遊賺大錢,對社會沒有貢獻。手遊是騰訊主要盈利來源,到現今,仍然沒有其他業務可以取代手遊的收入金額。有評論員形容騰訊主要是一間手遊企業,其他業務例如網上廣告,金融業務仍然未能提供如手遊每季一百多億元的營業額。美國互聯網巨企谷歌網上廣告是騰訊的十倍,面書的網上廣告也遠多於騰訊。在內地官方未正式打壓手遊前,騰訊本身的手遊業務已經出現增長放慢的情況。上年度第四季手遊增長只有單位數字,到今年第一季,手遊業務還出現13年來第一次倒退,無論按年或按季,2018年手遊收入都出現負增長。消息一出,股價由$336急跌至$319。最近的壞消息,令到股價進一步下跌至$309.60。面對股價不斷下跌,騰訊宣佈回購股份,令到股價回穩。投資者現在最大的問題是騰訊是短期弱勢,仍然可以長期持有,還是騰訊高增長期已過,今後盈利增長跌至單位數,甚至倒退。有人說嚴格監控兒童玩手遊,對騰訊收入影響不大,因為兒童玩家只是騰訊整體用戶的7%,對騰訊影響微。但是教育部及信息產業部要加強監控手遊,限制手遊戲的數目。騰訊以高價購入多個網上及手機遊戲,將不能推出市場,不能為集團提供盈利。至於投資者寄以厚望的網上金融,投資者認為是騰訊旗下的亮點,但微信支付也遇到壓力。最近阿里巴巴宣佈押後螞蟻金服上市計劃,原因是面對微信支付龐大競爭壓力,需要花更多資源推廣業務,把市場佔有率提升後才安排上市。由此可以知道騰訊旗下的微信支付,在市場面對螞蟻金服的競爭壓力,同樣需要投入更多資源來做市場推廣,短期內未必能為集團提供大額盈利。另一方面騰訊另一個王牌微信Wechat 在市場上也遇到競爭對手。內地最近一個短訊軟件子彈短信興起,成為短期內最多人下載的通信軟件。在推出10天內,有4百萬人下載,成為增長最快的短信軟件。子彈短信還把阿里支付寶包入軟件內,增加其競爭力。雖然最新的數據顯示子彈的下載率已經放慢到第72位,威脅減少。市場上阿里巴巴,小米,新浪都各有短信軟件,但各都不能成功搶去微信市場領導地位,不知道子彈短信能否創出奇跡。在互聯網企業歷史上,失敗例子遠超過成功例子。最大失敗例子是美國雅虎,雅虎是互聯網首次熱潮時2000年最成功的企業,當時雅虎是互聯網搜尋器首選,當時谷歌還剛成立。後來谷歌推出更好的搜尋器,成功搶去雅虎市場,雅虎市場地位一落千丈,到2008年微軟還出超高價446億美元收購。當時的創辦人楊致遠一口拒絕,令到員工極度不滿。之後雅虎由盛轉衰,股價大跌,到2016年,由無線通訊公司Verizon以44.8億美元收購,只是微軟2008年出價的十分之一,令人無限唏噓。

我的建制朋友

移居三藩市的朋友森哥回港處理私人事務,約了竇蓉等一班朋友順道一聚。森哥游走於中、港、美三地,懂得利用不同城市的政策優勢生存搵銀,所以他五十歲不到,便能達至財務自由,過着收租度日的半退休生活,當我穿着套裝在中環撲來撲去時,他卻可以穿着百慕達短褲到處遊山玩水。早在林鄭還在曾蔭權手下做發展局局長的時候,有一次大家飯聚,席間他便提到剛買了兩個屯門工廈單位,連同本身已在屯門擁有的收租住宅單位,重注屯門未來。當時我們一班在中環上班的窮中產,聽見他的投資組合重注屯門這個山旮旯,頗為不以為然,森哥就舉出三大利好因素:一、時維發展局局長的林鄭月娥推動活化工廈的政策,森哥察覺身邊的有錢建制派人士已早着先機,掃入了不少工廈,有錢人買數層,他便跟着認購同層兩個單位,聞風而動。第二個利好因素就是港珠澳大橋,香港基建愈來愈豆泥,最近居然連政府都要清理門戶,炒了港鐵董事,又叫停灣仔會展挖掘工程,不過當港珠澳大橋剛立項時,他和身邊的老闆都認為是投資屯門的好時機,到了港珠澳今年通車,出貨就正合時宜。第三就是哈羅香港國際學校獲政府批地在屯門建校,令這個區升價十倍。觀乎數據,2008至2018十年間,屯門樓市升幅跑贏全港,08年屯門區呎價僅$3,258/呎,但18年呎價已達$12,442/呎,當中升幅足足280%。屯門樓主要是炒大型基建概念,包括港珠澳大橋,以及大灣區發展。掃管笏一帶, 更加因為哈羅學校,而無啦啦變了豪宅區,此局森哥完勝。中產普遍不滿政府施政,對政府各種口號式的倡議或政策都冷淡對待,或嗤之以鼻,無論是提升至國家級層次的大灣區、一帶一路,抑或林鄭導演的「土地大辯論」, 我們都認定是得個「講」字。森哥就和大部份建制派一樣,一方面不信任中國政府,一方面又懂得在中港政策中游走,透過觀察上層建制派的資金動向,在政府倡導新政策明益商界之餘,乘機分一杯羹。中港融合乃無可逆轉的大局,所以香港無論樓市、股市也愈來愈受政策影響, 例如林鄭的土地大辯論,可謂「未結束先結論」,填海造地的選項呼之欲出,隨時成為十月施政報告的主菜之一。席間很多人都覺得香港樓市是中了「不跌降」,填海是遠水不能救近火,政府咁多樣政策,辣招,全部都廢廢地。可能旁觀者清,當局者迷,又或者森哥這次回港正打算放售兩層收租的屯門樓,他就獨排眾議,覺得林鄭是「能吏」,填海造地可以成功冷卻樓市,香港樓市建頂回落。「填海可以造多個將軍澳出來,政府自然多好多土地。話就話遠水不能救近火,但樓市講心理預期,政府整咁多新地,新界農地、棕地,分分鐘搶閘補地價改用途啦,香港咁缺地,咪係因為九七之後冇大型填海工程,人都冇得住, 點顧D中華白海豚先?」移居美國的森哥表面上簡直是林鄭的粉絲,反而留在香港的一班偽中產既不信任政府,但又走不動,潛在的反抗因子令我們慣性看扁香港的政策。至於成功上岸的森哥就是深明大陸人生存之道,就是「緊跟政策搵錢,舖定移民後路。」等於半年前冇人唱淡騰訊,任何高峰都有盡頭,不用等十年八載,過多三五年再聚,便知香港樓價有否見頂回落,不過,建制派走路永遠比其他人快,信焉。

資本退潮時

縮表這個名詞,由2017年講到2018年,隨着美國開展加息步伐,令到持續了十年的資金泛濫潮開始轉勢。雖然港元最優惠利率仍然未有跟隨美國加息,但港元1個月拆息近日已升穿兩厘,大中小型亦紛紛銀行上調定存息率,銀行調高最優惠利率,估計在未來數月便會出現。那邊廂,因為特朗普揭起了一場意想不到的貿易戰,中國由「厲害了,我的國!」變回韜光養晦的一隻鵪鶉,同時又讓人民幣貶值,以抵銷貿易戰的影響, 股市無運行之餘,樓市盛世亦隱隱出現一點危機。自從2015年熔斷,好多人看淡中國經濟,尤其覺得內房會爆煲,怎知往後兩年,內房反而爆升幾倍,不過我們承認中國經濟情況特殊之餘,也要謹防狼來了的風險。內地P2P最近出現爆煲潮,14天131家平台倒閉,這種表面先進的網貸平台已不是第一次大規模執笠,除了管理不善,或故意行騙這兩個原因外,亦反映了中國整個金融系統的流動性緊張,而這個問題每次都在一個風險最高的地方先暴露出來。P2P平台執笠,受害的是個人和小微企,而去槓桿和人民幣貶值的大環境下, 負債重的內房股亦同樣面對壓力。在金融去槓桿的大方向下,內房多個融資渠道已被收緊,五月發改委和財政部聯合發出通知,限制地產商境外發債所得,不能用於地產投資項目或補充運營資金,只能用作歸還存量債務,並要求企業提交資金用途承諾。事實上,內房債務負擔較重,尤以高美元負債的房企最受近期人仔貶值、美元升值影響。貿易戰已開打,對中國經濟的影響在第二季度便會陸續浮現。香港股市流通性高,又沒有漲跌停機制,入貨快,出貨都快,每當國內資金短缺,香港股市便能發揮提款機的作用,所以中國去槓桿,人民幣貶值,港股無運行。過去十年,資金泛濫造就不少人一夕富貴,但資金退潮後的亂象卻要大家共同承受,就算唔玩股票都會承受共孽,當中共享單車退潮便是一例。香港的Gobeebike 最近結業,話口未完,總部位於北京的OFO亦在全球各地收縮業務。共享單車這種模式的運作不但沒有節省資源,還造成大量浪費。最慘的是共享單車其實不是共享,那些單車都是「新簇簇」,從廠房生產出來投入服務的。這類盲目投資,在中國互聯網領域,其實十分普遍,資本退潮後,留下的單車變成城市垃圾,地球先生又不知要消化多少年了。

野豬隊的雷霆救兵

泰國「野豬足球隊」全體13人獲救重生令世人很鼓舞,這宗拯救奇蹟是貨真價實的人道主義體現,泰國人善良樂天,國際拯救團隊無私大愛,有勇有謀,固然令人感動,而泰國政府在過程中專業冷靜,果斷高效,亦令世人刮目相看。而且出事的清萊省,位於泰國與緬甸的邊境,是清貧落後的山旯旮,在貧瘠之地,危難之際,這群拯救隊和泰國義工的高尚情操,堪稱俗世清流。 拯救行動令我想起廿年前一套經典電影「雷霆救兵」“Saving Private Ryan”,事件講述二次世界大戰時,一個平凡的母親,四個兒子參軍,其中三個已戰死沙場,Ryan的母親去信軍方,希望Ryan能夠平安歸來,美軍於是派出一個八人小隊去拯救小兵Ryan。相比起以八條命搏一條的“Saving Private Ryan”,野豬拯救行動要拯救13條人命,加上人性天生對少年和兒童具母性保護之心,拯救行動沒有可爭議之處,至於過程中有一個海豹義工死亡,卻難免是一個遺憾。Saving Private Ryan和野豬拯救行動,才是人道主義的體現。生命的價值,應該凌架其他任何事情,野豬少年窮到連戶籍都沒有,在事件成為國際觸目大事之前,清萊政府如果放慢手腳處理,或者只調動少量人手去搜索,那些少年的家長也只有嘆無可奈可,但從結果看來,政府對拯救少年非常上心,在分秒必爭的環境中,調動到海軍精銳人員出動,在國際專家幫忙下,全球頂級的洞穴潛水專家都前來泰國拯救,大家都把少年的生命放在首位。據報道,事發時剛好有一名英國探險家昂斯沃思(Vern Unsworth)身處清萊府,正是昂斯沃思建議泰國政府向外國專家求助,又協助泰國政府找來了多名英國潛水員加入搜救隊伍,包括在這次救援行動中,率先發現少年足球隊的英國潛水員斯坦頓(Richard Stanton)和馮蘭唐(John Volanthen)。然後這批來自英國的專家,又打電話給熟悉潛水的澳洲醫生哈里斯(Richard Harris),邀請他加入救援行動。這麼多不同背景的專家、軍民集合在一起,必然人多意見多,難得泰國指揮方面的官員,有承擔有膽色,敢聽專家意見,及時展開拯救行動,兵行險着之餘,還要聽從澳洲醫生的建議,先拯救體質較弱的少年。要知道,舉世注目下,如果拯救行動失敗,那份死亡直擊的傷痛破壞力也很強。就像多年前的菲律賓人質事件,菲政府拖拖拉拉整個下午,便是導致慘劇的原因之一。相比之下,泰國政府表現得冷靜果斷,專業勇敢,這點猶勝很多先進國家。從處理新聞發放的手法來說,政府亦進退有度,謙恭坦誠,全球視線關注下, 泰國總理巴育沒有搶着到現場看望及鼓勵救援人員及軍警,就由清萊省代理省長納隆薩出任救援行動指揮官,負責向全球發言,此之謂以大局為重。(雖然有消息說他在拯救行動前已因其他事情被墩冬菇。)事件中一大功臣當然是來自各國的洞穴潛水拯救專家。有些特質只在外國才俊身上才會出現,我講的不是大愛無私,而是工餘專注做「無謂嘢」的喜好,和對「無謂嘢」的極致追求。探險家昂斯沃思的朋友、一位泰國政府員工Chaiyon Srisamut向媒體表示:「我們之前還常常取笑他,笑他這麼多年都對這些洞穴這麼有熱情,想不到現在他就救到這批孩子了。」可能他們都冇諗過洞穴潛水有咩用,純粹是出於對工作以外其他專業的極致追求,今次大有用武之地可謂是上天的善意。這班雷霆救兵,正職包括高科技顧問、金融業、消防員、醫生等。香港人的嗜好以食買玩為主,一來可能因為工作壓力大,生活空間小,另方面也是「實用主義」的性格使然,還在搏殺階段的人,學的東西自然最好和搵食有關,有時間就去進修個CFA。至於生活較富裕的一批,暇閒多數研究美酒佳餚、旅行渡假,像英國和澳洲潛水專家,自己有一份醫生專業之餘,還會在另一個唔多等使的專業上鑽研,做到至top的水平,還隨時候命幫人,這種做「無謂嘢」的專業精神,在華人社會中很罕見。無謂諗事件如果發生在香港這個批評之都,會變成咩樣,或者可以說,在這個窮得只剩下錢的香港,野豬拯救事件,讓我們看到世界很多美好的事情其實和貧富無關。泰國少年足球隊-不幸中的2個幸運泰國溶洞救援:那些救出足球隊員的「潛水英雄」